Ныне село Старая Ладога находится в 12 км от Волхова, при впадении в реку Волхов реки Ладожка (сейчас это река Елена). Это одно из древнейших поселений северо- запада России. За тысячу лет до эпохи Петра Великого это селение было первым «окном в Европу». В 1704 г. Петр I основал на берегу р. Волхов город Новую Ладогу, и с той поры первоначально основанная, неоднократно упоминаемая в исторических документах того времени  Ладога, получила новое официальное название  — «Старая Ладога». Ладога дала имя одному из самых крупных пресных водоемов Европы -озеру Ладожское ( до этого оно именовалось -озеро Нево). Город располагался на пересечении всех значимых для России путей: «из варяг в греки» и «из варяг в хазары».

По преданию, в Ладоге умер и похоронен один из первых русских князей Вещий Олег. Одна из сопок близ Старой Ладоги именуется Олеговой могилой. Каменный обелиск у сопки поясняет, что это памятник археологии.

В первой половине IX века в Ладоге была построена первая в Древней Руси каменная крепость. На протяжении XII-XV веков крепость служила важным укреплением на северо- западных рубежах новгородских земель. Город Ладога был одним из самых крупных новгородских поселений, где жили ремесленники, торговцы и лоцманы, проводившие суда по волховским порогам.

Из Ладоги в 1240 г. повел свои войска на шведов Александр Невский. Сюда же он вернулся с победой. В Старой Ладоге можно увидеть фрагменты городища и крепости XVI века.

Крепостная стена После присоединения Новгорода к Московскому государству в 1500 г. началось возведение новой ладожской крепости на месте старой.

За стенами Староладожской крепости находится церковь Святого Георгия Победоносца- это памятник новгородского каменного зодчества XII века. По преданию, именно здесь получил благословение на битву со шведами Александр Невский.

ц. Георгия Победоносца

Центральное место занимает церковь Успения Богородицы XII в. — самый северный храм домонгольской Руси. Церковь расположена в стенах бывшего Успенского женского монастыря, узницами которого по злой воле судьбы стали первые супруги двух государственных деятелей XVIII в.- Петра I (инокиня Елена, в миру- Евдокия Лопухина) и Абрама Ганнибала.

ц. Дмитрия СолунскогоНа берегу Волхова расположен ансамбль Никольского монастыря, основанный, по преданию, Александром Невским, с собором и колокольней XVII в., церковь Иоанна Предтечи XVIIв., церковь Святого Дмитрия Салунского, впервые упоминаемая в 1646 г.

Возможно, что постройки Старой Ладоги являются самыми древними каменными сооружениями первых веков русской истории.

Крепость Старая Ладога